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COVID: o que acontece se um coronavírus muito mais letal surgir em animais de estimação?

A sugestão recente de que os ministros podem ter que considerar o abate ou vacinação de animais para evitar que o coronavírus pegue outra mutação perigosa e volte para os humanos pode soar como pânico repentino, mas é apenas parte de um longo debate entre os cientistas.

Evidências de que gatos podem estar infectados com SARS-CoV-2, o vírus que causa COVID, surgiram já em abril de 2020 em Wuhan, China. No mesmo mês, surgiram evidências de que eles também podiam transmitir a infecção a outros gatos em condições particulares. Desde então, infecções foram confirmadas em visons na Dinamarca e na Holanda, em grandes felinos em zoológicos , em cães , furões e uma série de outras espécies . Também vale lembrar que a origem do SARS-CoV-2 provavelmente são os morcegos e que outras espécies de vida selvagem também podem ser infectáveis.

A infecção de algumas dessas espécies com o SARS-CoV-2 pode causar doenças reais, criando problemas veterinários, de bem-estar ou de conservação. No entanto, a transmissão de ou para animais de companhia que passam muito tempo em contato próximo com pessoas também apresenta problemas extras para tentar controlar uma pandemia em humanos. Por exemplo, se a transmissão entre humanos e gatos ocorre facilmente, o controle da pandemia em pessoas pode exigir medidas para evitá-la, e isso pode incluir a vacinação e a quarentena de gatos.

Existem boas evidências de transmissão de humanos para gatos, mas muito poucas evidências de transmissão de gatos para humanos. Também não há muitas evidências de transmissão entre gatos em situações normais (ou seja, não em um laboratório). No momento, não há motivo real para se preocupar com o fato de as infecções em gatos serem um grande problema. Você corre um risco muito maior com sua família e amigos com COVID do que com seus gatos, embora você deva tomar os cuidados normais de higiene que usa para reduzir os riscos de contrair outras doenças (como toxoplasmose ) em gatos.

Não se deixe enganar. Entenda os problemas com a ajuda de especialistas

Atualmente, não há nenhum risco maior para nossos cães e gatos de estimação que justifique métodos de controle específicos, como abate ou quarentena. No longo prazo, porém, existe uma preocupação com o aparecimento de novas variantes. Eles podem ser transmitidos mais facilmente (como a variante alfa) ou mais capazes de infectar pessoas vacinadas ou previamente infectadas (como a variante beta). As variantes podem causar doenças mais graves ou podem causar doenças menos graves e tornar-se mais parecidas com resfriados ou gripes normais de inverno.

Cena de rua lotada sem distanciamento social.
Você corre um risco maior de pegar COVID de outras pessoas – não de animais de estimação. Ida Pap / Alamy Foto de stock

É quase inevitável que mais dessas variantes apareçam porque o vírus se adapta a todas as nossas tentativas de controlá-lo. Essas novas variantes em pessoas estão sendo detectadas rapidamente no Reino Unido, porque está realizando o maior programa de vigilância da história . O risco a longo prazo do SARS-CoV-2 em outras espécies é que, se o vírus começar a circular nelas, uma nova variante ainda mais desagradável pode aparecer e não ser reconhecida como um problema até que seja transmitida às pessoas.

Embora raro, o governo do Reino Unido precisa considerar esses possíveis cenários futuros, e a possibilidade de novas variantes aparecerem em animais fez parte do relatório recente do Grupo de Aconselhamento Científico para Emergências (Sage) sobre a evolução de longo prazo do SARS-CoV -2. A forma mais importante de reduzir o risco será a vigilância para identificar quaisquer novas variantes em animais que ainda não tenham aparecido nas pessoas. Portanto, não se surpreenda se seu veterinário for solicitado a fornecer uma amostra de seu animal de estimação se ele apresentar sintomas respiratórios – e você também pode ser solicitado a fornecer uma amostra se isso acontecer.

A vacinação em massa de animais de estimação é improvável

A vacinação de animais de estimação é muito menos provável. Vacinas para cães e gatos para COVID estão sendo desenvolvidas, mas pode haver problemas em mostrar que são eficazes.

As vacinas só foram aprovadas para uso em pessoas após testes de estágio final em humanos, onde um grande número de pessoas foi vacinado e acompanhado para ver se estavam protegidos da infecção. Mesmo assim, um número suficiente de pessoas no estudo teve que ser infectado para demonstrar qualquer efeito da vacina COVID versus a vacina de controle. Realizar estudos semelhantes em cães e gatos será difícil, enquanto as taxas de infecção são baixas (ou mesmo desconhecidas, como no momento), e estudos menores simplesmente não fornecem evidências boas o suficiente.

Pode ser possível usar as mesmas vacinas em cães e gatos que em humanos, mas isso também representa um risco. Agora é aceito que expor as pessoas vacinadas a novas infecções pode ser uma forma de selecionar variantes que podem escapar da resposta imunológica produzida pela vacina. Se os mesmos projetos básicos de vacinas forem usados ​​em cães e gatos, isso pode selecionar “variantes de escape” da vacina nessas espécies, que podem então ser transferidas de volta até mesmo para as pessoas vacinadas. Principalmente se as vacinas não se mostrarem tão eficazes como em pessoas ou se forem administradas apenas a alguns cães e gatos.

A eutanásia generalizada de animais de estimação como precaução (o que seria chamado de “abate” de animais ou animais selvagens) é altamente improvável. Imagine a situação em que uma variante altamente perigosa e potencialmente letal se espalha de um gato para seu dono e família. A infecção em pessoas seria idealmente contida por isolamento apropriado em instalações adequadas (como no pequeno número de casos de Ebola no Reino Unido), impedindo a propagação. Em seguida, o gato de origem e os contatos imediatos do gato – se houver – podem ser sacrificados para reduzir o risco imediato para as pessoas e outros gatos.

Não haveria sentido na eutanásia em grande escala de gatos, a menos que a variante já estivesse disseminada. Contanto que a vigilância para SARS-CoV-2 em pessoas e animais esteja em vigor para identificar qualquer variante antes que se torne perigosa, não há motivo para se preocupar com a eutanásia em grande escala de nossos animais de estimação.

Programas de vigilância em animais de estimação e animais selvagens estão começando a ser financiados por agências governamentais, como a Pesquisa e Inovação do Reino Unido. Esses programas, e o debate contínuo, serão essenciais para evitar reações exageradas e mal informadas no futuro.

Author

Gabriel

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